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10 coisas para ver ao longo da estrada do rio Columbia em uma viagem de primavera

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Oregon é um estado único com uma variedade de paisagens diferentes para explorar. Das cidades costeiras rochosas no oeste aos ermos do deserto no leste, com altas florestas perenes dividindo os dois, Oregon tem algo para todos os viajantes. Enquanto as cidades são paraísos para a exploração urbana, a paisagem natural é perfeita para caminhadas, rafting ou simplesmente passeios turísticos. A única Columbia River Highway atua como uma representação dessa beleza, percorrendo 350 milhas de Astoria a Pendleton.


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Ao contrário da maioria das estradas criadas para conectar destinos, a Columbia River Highway e a Scenic Byway foram criadas especificamente como uma rota cênica. Ao longo da estrada, os viajantes podem experimentar belas paisagens, flores silvestres coloridas e várias estruturas únicas feitas pelo homem que aludem à rica história do Oregon.

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10 Latourell Falls

Latourell Falls é a primeira das cinco principais cachoeiras e, com 224 pés de altura, causa a primeira impressão. Considerada por muitos a mais familiar das cachoeiras ao longo desta rota cênica, chegar a Latourell significa seguir um loop de 2,4 milhas até as cataratas alimentadas pela neve derretida. Enquanto o penhasco íngreme com água em cascata é suficiente para criar a cena perfeita, Latourell Falls se torna ainda mais único graças ao líquen amarelo brilhante que se agarra à face do penhasco, emoldurando a já impressionante cachoeira em cores.

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9 Casa Vista em Crown Point

Construído em 1916, o Vista House foi originalmente projetado como uma parada de descanso para os viajantes ao longo do Scenic Byway. Sua forma octogonal única, composta de pedra, está no Registro Nacional de Lugares Históricos e foi totalmente restaurada em 2005. Hoje, assim como há 100 anos, funciona como uma parada de descanso para os viajantes e um local para apreciar as vistas panorâmicas de e em torno desta estrutura de 733 pés. Como parte da restauração, a Vista House também atua como um memorial aos pioneiros do Oregon que uma vez viajaram pela área quando chegaram ao fim de sua própria jornada.

8 Shepperd’s Dell Falls

Shepperd’s Dell Falls é uma cachoeira de 220 pés com uma história única que remonta ao proprietário original das cataratas e da terra ao seu redor, George Shepperd. A área de recreação de Shepperd, que inclui as cataratas, foi doada ao estado como um memorial à falecida esposa de Shepperd em 1915, um memorial que recebe visitantes até hoje. Enquanto a caminhada até as cataratas é de apenas um quarto de milha, a caminhada leva os visitantes por uma ponte em arco de 110 anos que cruza Young Creek. Embora partes desta trilha tenham sido danificadas por incêndios florestais em 2017, esta área cênica está voltando rapidamente à sua antiga glória, e a ponte histórica foi poupada das chamas para as gerações futuras desfrutarem.

Partes deste caminho foram danificadas pelo Eagle Creek Fire e estão passando por reparos. Verifique online para garantir o acesso antes de ir para a Vista House.

7 Bloqueio e represa de Bonneville

Uma das várias barragens ao longo do rio Columbia, Bonneville Lock and Dam oferece uma experiência única para aqueles que estão curiosos sobre o funcionamento interno desses enormes labirintos de água. Em Bonneville, os visitantes podem dar uma olhada nas duas usinas hidrelétricas dentro da represa. Para os curiosos sobre a vida aquática do rio, Bonneville tem áreas de observação subaquática, bem como uma estação de observação perto das escadas de peixes, que permitem que os peixes migratórios passem ilesos pela barragem. Existe até uma incubadora de peixes no local para os curiosos em aprender mais sobre os peixes nativos que chamam o rio de lar, permitindo que os hóspedes vejam todo o espectro do ciclo de vida do salmão e do esturjão em uma parada.

6 Bridal Veil Falls

Se a cor de Latourell Falls deixou uma impressão, as flores silvestres ao longo do nível da curva Western Gorge até Bridal Veil Falls certamente aumentarão isso. Esta curta caminhada é especialmente ideal para quem usa a Columbia River Highway como um refúgio nas férias de primavera. A umidade no Oregon o torna um ponto de acesso para a flora colorida, como evidenciado pelo Wooden Shoe Tulip Fest em Woodburn, e Bridal Veil Falls não é exceção. Com 118 pés, esta cachoeira é a menor das cinco principais cachoeiras ao longo do caminho panorâmico, mas sua beleza não é menos impressionante. Existem duas maneiras de aproveitar essas quedas. O primeiro é um circuito pavimentado acessível a cadeiras de rodas que leva ao topo das falésias próximas, onde as quedas podem ser vistas com o rio e a beleza circundante através de binóculos. A outra é uma trilha curta de ida e volta que leva diretamente à base de Bridal Veils, dando uma visão mais próxima da água e da beleza floral circundante da área.

5 The Dalles

Considerada a porta de entrada para a Columbia River Gorge Scenic Area, a cidade histórica de The Dalles já foi um ponto de acesso para pioneiros, mineiros e soldados. Hoje, The Dalles é uma interseção de museus e marcos históricos e atrações modernas, como vinícolas e exibições de arte, incluindo grandes murais que retratam a história da região. Várias opções de comida são inspiradas no rio animado, na exuberante vida vegetal natural e no oceano não muito distante. Se os hóspedes desejam reabastecer rapidamente antes de retornar à Columbia River Highway ou relaxar com um pouco de tempo no centro ou no rio, The Dalles oferece uma excursão única para quem quer aproveitar o Columbia River.

4 Wahkeena Falls

Com 242 pés de altura, Wahkeena Falls é a cena de cachoeira por excelência. Ao redor da cachoeira há várias trilhas relativamente curtas, como a Trilha Wahkeena, que oferece vistas panorâmicas não apenas de sua cachoeira homônima, mas de várias outras cachoeiras ao longo do rio. Esta trilha também se conecta a uma série de outras trilhas de dificuldade variável para quem quer passar um pouco mais de tempo fora do carro. Embora os ziguezagues, as inclinações íngremes e, às vezes, as condições de gelo tornem muitas dessas caminhadas moderadas a extenuantes, a cena da floresta e o intrincado trabalho de pedra que mantém a trilha unida tornam a visita inesquecível.

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3 Columbia Gorge Discovery Center & Museum

Este edifício de quase 50.000 pés quadrados, cercado por 54 acres de terra cuidadosamente cuidada para manter sua flora nativa, contrasta fortemente com a beleza natural que emoldura grande parte do Scenic Byway. No interior, uma série de exposições permanentes e rotativas oferecem uma visão aprofundada da história de uma das áreas continuamente habitadas mais antigas do país, que remonta a aproximadamente 11.000 anos. Do lado de fora, a terra está repleta de vida vegetal nativa e historicamente significativa e solo cuidadosamente curado para ensinar aos visitantes a importância da conservação de plantas e animais. Por apenas $ 10 por visitante (GRÁTIS para crianças de 5 anos ou menos), os hóspedes podem obter acesso à riqueza de informações encontradas aqui.

2 Multnomah Falls

Com 620 pés de altura, Multnomah Falls se destaca como a cachoeira mais alta do Oregon e uma das áreas de recreação mais visitadas no noroeste do Pacífico. Com duas seções da cachoeira para contemplar, os visitantes podem aproveitar o spray de uma ponte suspensa sobre o meio da cachoeira. Dada a popularidade desta área específica, os ingressos com horário são necessários para a entrada. Como alternativa, os hóspedes podem estacionar e pegar o ônibus para as cataratas usando o bilhete do ônibus como passe. Representando centenas de milhares de anos de erosão, esse espetáculo durante todo o ano merece seus quase dois milhões de visitantes anuais.

1 Rio Hood

Um dos aspectos mais exclusivos do Oregon como um todo é sua combinação de beleza natural deslumbrante e pontos culturais, e Hood River é um excelente exemplo dessa combinação. Viajantes sem muitos suprimentos próprios podem parar no rio Hood para alugar bicicletas, jangadas, pedalinhos e até mesmo trailers antes de aproveitar as trilhas e rios próximos. Esta é uma parada especialmente excelente para quem deseja agendar um passeio guiado de rafting. Aqueles que preferem ficar na cidade podem apreciar as vitrines pelas ruas da cidade ou parar em vários pontos de “agroturismo” na área, como o Hood River Fruit Loop, um passeio panorâmico de 35 milhas por alguns dos melhores pomares de maçã em a região.