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As raras cachoeiras do Parque Estadual Gunlock estão fluindo

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Algumas vezes por década, as rochas vermelhas nos arredores de St. George, Utah, se transformam em cachoeiras vibrantes e fluidas. St. George já é um paraíso para ciclistas, caminhantes e aventureiros ao ar livre, mas essas características únicas da água adicionam ainda mais dinâmica à paisagem. A mais espetacular dessas ocorrências é encontrada no Gunlock State Park, onde o Gunlock Reservoir é conhecido por transbordar e criar cachoeiras poderosas e imprevisíveis.

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A raridade dessas quedas, combinada com sua localização perto de algumas das melhores trilhas para caminhadas do sul de Utah (que são ideais na primavera, especialmente), fazem desta uma aventura perfeita na primavera no alto deserto. As cataratas já estão em pleno andamento, iniciando sua corrida em meados de março. Em sua última aparição, eles duraram até meados de maio, mas com neve acima da média e tempestades contínuas, o desempenho deste ano pode ser um dos mais duradouros da história recente. Aqui estão alguns detalhes importantes para aproveitar ao máximo uma viagem de um dia a Gunlock Falls.

O VÍDEO DE VIAGEM DO DIAROLE PARA CONTINUAR COM O CONTEÚDO
foto por Aaron Roth sobre Unsplash

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Cachoeira nas proximidades do Parque Nacional de Zion sob as estrelas.

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Como as quedas de Gunlock ocorrem

Ao contrário de muitas belas cachoeiras nos EUA e suas respectivas trilhas para caminhadas, as Cataratas de Gunlock não são alimentadas por um rio Spring. Em vez disso, eles ocorrem quando o reservatório Gunlock adjacente transborda, criando um escoamento que desce pelas rochas vermelhas do Gunlock State Park. Como resultado, as Cataratas só apareceram algumas vezes na última década. A mega-seca que assolou o oeste americano dificultou o enchimento do próprio reservatório, quanto mais qualquer transbordamento.

As Cataratas tinham potencial para acontecer em 2020, mas foram interrompidas para impedir os visitantes em meio à pandemia de COVID. Os últimos dois invernos de Utah registraram chuvas e nevascas excepcionalmente baixas, com pouca água suficiente para pingar no reservatório e nenhuma para alimentar as Cataratas. Felizmente, 2023 está provando não ser apenas uma exceção, mas talvez a exibição mais forte que as cachoeiras tiveram em anos. Com 227% pacote de neve ao redor da área, o reservatório está enchendo rapidamente, levando a um forte escoamento que enche as Cataratas.

De fato, as quedas começaram cedo, iniciando sua corrida em 14 de março de 2023, nas primeiras horas do dia. Mesmo em comparação com outras pistas, as Cataratas estão se mostrando mais fortes do que o normal, oferecendo vistas impressionantes e alguns perigos extras para uma área já espetacular.

Gunlock State Park à noite com um céu estrelado, Utah, EUA
foto por Jordan Palmer sobre Unsplash

Gunlock State Park à noite com um céu estrelado, Utah, EUA

Coisas para fazer em Gunlock Falls e em Gunlock State Park, Utah

Embora as Cataratas de Gunlock sejam a principal atração do parque, principalmente na primavera, elas estão longe de ser a única coisa a fazer. Depois que os visitantes pagarem a taxa de entrada, eles terão acesso a todas as diferentes atividades encontradas no parque e no reservatório Gunlock adjacente.

Taxas de entrada no Gunlock State Park:

  • Visitante de fora do estado, Day Use: $ 15
  • Residente de Utah, uso diário: $ 10

Caminhada para Gunlock Falls

Qualquer pessoa que deseje desfrutar das melhores vistas das cachoeiras vai querer começar o dia com uma caminhada nas cataratas. A caminhada em Gunlock Falls é uma trilha bastante simples de ida e volta de 1,2, mas o terreno acidentado de rocha vermelha e os níveis de água variáveis ​​significam que a trilha pode não ser bem marcada e algumas seções podem ser totalmente lavadas. Felizmente, as cataratas são uma atração popular quando chegam, então a força dos números torna muito mais fácil encontrar o destino.

Outra caminhada popular para aqueles que desejam ver mais do terreno único do parque pode ser o Gunlock Slot Loop de 2,1 milhas, outra caminhada razoavelmente nivelada. Como muitas caminhadas no sul de Utah, esse caminho pode ser arenoso, lamacento e/ou rochoso, dependendo da estação.

Caminhada Informações sobre a trilha de Gunlock Falls

  • Comprimento: 1,2 milhas
  • Tempo estimado: 30–45 minutos
  • Nível de dificuldade: fácil a moderado

Informações do Loop do Slot da Gunlock

  • Comprimento: 2,1 milhas
  • Tempo estimado: 50–65 minutos
  • Nível de dificuldade: fácil a moderado

A popularidade das cataratas pode levar a trilhas lotadas. Comece de manhã cedo para o melhor clima e mais espaço ao longo do caminho.

Gunlock State Park em Utah, EUA
foto por Paige Vondoursten sobre Unsplash

Gunlock State Park em Utah, EUA

Passeios de barco no reservatório Gunlock

Se observar as cataratas inspira imagens de estar na água, o adjacente Gunlock Reservoir é a solução perfeita. Embora não seja seguro entrar nas cataratas, o reservatório tem várias docas para barcos que funcionam diariamente das 7h às 20h. Há também aluguel de caiaques e paddleboard disponíveis no local para aqueles que não procuram vencer o calor. A taxa de entrada do parque de US$ 15/veículo já inclui acesso às rampas para barcos, tornando esta uma maneira fácil de estender uma viagem de um dia já memorável.

Nadando no reservatório Gunlock

Os hóspedes que vierem preparados com trajes de banho embalados podem pular o equipamento extra e pular direto na água. Como um reservatório relativamente pequeno, as águas são perfeitas para nadar, e o sol quente do deserto ajuda a temperar o frio da água derretida pela neve.

Acampar no Gunlock State Park

Aqueles que desejam estender sua estadia podem reservar um acampamento primitivo no parque. Embora não haja água potável, banheiros abobadados estão disponíveis e é permitido acampar na praia. A menos de duas horas do Zion National Park (que é um ponto de encontro para caminhadas e canionismo, especialmente na primavera), uma noite sob as estrelas em Gunlock é uma ótima maneira de começar qualquer viagem pelo sul de Utah.

  • Taxa de acampamento: $ 20/site
  • Veículos extras: $ 15 cada

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Rio que flui sob montanhas rochosas no Parque Nacional de Zion, em Utah
Foto de Omer Salom no Unsplash

Rio que flui sob montanhas rochosas no Parque Nacional de Zion, em Utah

O que saber sobre segurança em torno de Gunlock Falls

Gunlock Falls é uma cachoeira única, pois não é alimentada por um rio, mas sim pelo escoamento do reservatório transbordante. Como resultado, o fluxo pode ser menos previsível do que as cachoeiras normais, levando a rochas escorregadias perto das quedas de fluxos de água perdidos.

Outro perigo é que, como as quedas não fluem todos os anos, pedras e detritos se acumulam ao longo do caminho e são empurrados rio abaixo quando as quedas aparecem. Como um ano de fluxo particularmente forte, uma grande quantidade de detritos já se acumulou, criando riscos ao longo da borda da queda e bloqueios que podem levar a inundações repentinas.

Para garantir a segurança dos visitantes nesta área imprevisível, foram estabelecidos limites para o número de visitantes que podem entrar na área a qualquer momento. Se esse máximo for atingido, visitantes adicionais não serão permitidos através dos portões até que alguns dos que já estão no parque saiam.

Para obter as informações mais atualizadas sobre as cachoeiras, consulte a página do parque no Facebook aqui.