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Esta pode ser a melhor cidade pequena (histórica e praiana) da Flórida

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Tarpon Springs, com 25.000 habitantes, é uma pequena cidade litorânea com uma história significativa. Localizada na costa oeste da Flórida, ao norte de Clearwater, a cidade fica no Golfo do México ao lado de um tesouro subaquático de esponjas marinhas.

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As esponjas do mar colocaram Tarpon Springs no mapa no início de 1900, quando dois homens lançaram o que logo se tornaria uma importante indústria de esponjas do mar. Foi John K. Cheyney quem operou o primeiro barco de pesca de esponjas, usando ganchos para coletar as esponjas do fundo do oceano. Mas os ganchos muitas vezes danificavam as esponjas.

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O imigrante grego John Cocoris começou a trabalhar com Cheyney e o apresentou ao mergulho com esponjas. Os mergulhadores recuperariam as valiosas esponjas do mar manualmente, limitando os danos às mercadorias. Em breve, Cocoris trouxe muitos mergulhadores de sua terra natal nas ilhas gregas (sem dúvida um dos principais destinos turísticos do mundo) para Tarpon Springs, e o negócio floresceu.

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As esponjas marinhas naturais de Tarpon Springs representavam a maior indústria em 30 anos, maior que o turismo ou as frutas cítricas. E continua a prosperar hoje.

ATUALIZAÇÃO: 2023/04/06 12:16 EST POR NOAH STAATS

Tarpon Springs continua a ter muitas influências gregas

Este post foi atualizado com praias para visitar em Tarpon Springs, Flórida, dá uma visão mais profunda sobre as influências gregas em toda a cidade e inclui restaurantes que você pode querer conferir durante suas férias no que pode ser apenas uma das cidades mais bonitas da Flórida.

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Herança grega vive em Tarpon Springs, Flórida

Quando John Cocoris convocou seus compatriotas para segui-lo até Tarpon Springs e trabalhar como mergulhadores de esponjas marinhas, a cidade cresceu com eles e para eles. Numerosos restaurantes gregos, bares e padarias abriram, juntamente com escolas, igrejas e aldeias gregas, onde os imigrantes viviam.

O Boulevard Dodecaneso é o rua principal em Tarpon Springs e leva às famosas docas de esponjas da cidade, onde as esponjas do mar são trazidas por terra e preparadas para venda. Muitas lojas ao longo do porto vendem os produtos, que costumam ser usados ​​no banho para esfoliação, entre outros usos.

Imagem por cnwilliams54 de Pixabay

Uma placa documentando a história na doca de Tarpon Springs, na Flórida

  • Tarpon Springs, Flórida, apresenta muitos estabelecimentos gregos e história.
  • Tarpon Springs possui docas de esponjas famosas, onde as esponjas do mar são trazidas para a terra e preparadas para vender.

A avenida também está repleta de restaurantes gregos, lojas de souvenirs e presentes e outras lojas e negócios de inspiração grega.

Uma placa no cais de pesca explica que as águas do golfo ao norte de Tampa Bay compreendem uma das poucas áreas do mundo onde são encontradas espécies de esponjas naturais adequadas para uso comercial. A cidade hoje ainda é conhecida como a “Capital Mundial da Esponja” e é o lar de muitos residentes de ascendência grega.

Quais são as melhores praias de Tarpon Springs?

A comunidade da Costa do Golfo de Tarpon Springs é considerada uma das melhores cidades litorâneas da Flórida na Costa do Golfo. O mais popular é Fred Howard Beach, parte de um parque à beira-mar cerca de 3 milhas a oeste das famosas docas de esponja da cidade. A praia está ligada ao continente por uma calçada de uma milha. Possui áreas para piquenique e banheiros e uma taxa de estacionamento de $ 5. A desvantagem desta praia é o leito de ervas marinhas encontrado perto da costa, o que pode ser desanimador para alguns nadadores.

Sunset Beach é mais conhecida como uma das praias mais belas da Costa do Golfo da Flórida para assistir o pôr do sol, mas esta praia de 11 acres atrai banhistas, nadadores, canoístas e outros. Suas águas calmas são ideais até mesmo para canoístas iniciantes (saiba o que levar para a canoagem antes de planejar uma viagem!). As comodidades desta praia, que é uma das praias mais bonitas e subestimadas da Costa do Golfo da Flórida, incluem uma lancha, áreas para piquenique e playground, churrasqueiras, banheiros e uma quadra de vôlei.

Um barco em Tarpon Springs, Flórida, carregando esponjas
Imagem por Nancy Berrios de Pixabay

Um barco em Tarpon Springs, Flórida, carregando esponjas

A área de Tarpon Springs, conhecida por ter as melhores praias da região, é o Anclote Key Preserve State Park. Composto por quatro ilhas – Anclote Key, North Anclote Bar, South Anclote Bar e Three Rooker Island – o parque é acessível apenas por barco, e várias empresas de barcos particulares transportam visitantes de e para as praias. Essas empresas também oferecem passeios turísticos de barco, que proporcionam uma breve visita a uma das ilhas.

Localizado a cerca de 3 milhas da costa, o parque de 12.000 acres é considerado um local privilegiado para observação de pássaros, e os visitantes podem explorar um farol construído em 1887. Não há lojas ou atividades comerciais nas ilhas, portanto, os visitantes devem trazer sua própria água e outros provisões. Áreas de piquenique possuem churrasqueiras e mesas. O parque abre diariamente e a entrada é gratuita. É permitido acampar em barracas.

As praias de Tarpon Springs são conhecidas por serem alguns dos melhores pontos costeiros da Flórida. Fred Howard Beach, embora popular, tende a ter um leito de ervas marinhas encontrado na costa, o que pode ser desanimador para os visitantes.

Onde ficar em Tarpon Springs, Flórida (e arredores)

Tarpon Springs tem apenas um punhado de hotéis que oferecem preços econômicos a moderados, e as áreas próximas oferecem mais algumas opções.

Pousada Tarpon Shores

  • Custo: $
  • Endereço: 40346 US Highway 19 North, Tarpon Springs
  • Facilidades: Piscina ao ar livre, Wi-Fi gratuito, recepção 24 horas, estacionamento gratuito

Quality Inn & Suites Tarpon Springs South

  • Custo: $
  • Endereço: 38724 US Highway 19 North, Tarpon Springs
  • Facilidades: Piscina exterior, banheira de hidromassagem, pequeno-almoço gratuito, centro de fitness, salas de reuniões

Uma casa vitoriana à beira-mar em Tarpon Springs, Flórida
Imagem por jack inverno de Pixabay

Uma casa vitoriana à beira-mar em Tarpon Springs, Flórida

Fairfield Inn and Suites Holiday Tarpon Springs

  • Custo: $$
  • Endereço: 3060 US Highway 19, feriado
  • Facilidades: Piscina exterior, centro de fitness, centro de negócios, acesso Wi-Fi gratuito e estacionamento

Hampton Inn & Suites Tarpon Springs

  • Custo: $$
  • Endereço: 39284 US Highway 19 North, Tarpon Springs
  • Facilidades: Piscina ao ar livre, academia, business center, lavanderia no local

Innisbrook, A Salamander Golf & Spa Resort

  • Custo: $$$
  • Endereço: 36750 US Highway 19 North, Palm Harbor
  • Facilidades: Várias piscinas, toboáguas, quadras de tênis, campos de golfe, Wi-Fi gratuito, suítes com varandas, spa completo, cinco restaurantes

Aqueles que desejam gastar menos em seu hotel em Tarpon Springs podem considerar o Tarpon Shores Inn ou o Quality Inn & Suites Tarpon Springs South. Esses hotéis são mais baratos que os outros da região.

Onde é o melhor lugar para encontrar a culinária grega em Tarpon Springs?

  • Tarpon Springs tem vários restaurantes gregos, incluindo Katerina’s Taverna & Grill, Dimitri’s on the Water, Mama’s Greek Cuisine e muito mais.
  • Frutos do mar são uma especialidade nesta cidade litorânea, então espere isso na maioria dos cardápios.
  • Alguns restaurantes de Tarpon Springs também apresentam música ao vivo.

Com sua herança grega na frente e no centro, a cidade de Tarpon Springs atrai visitantes para vários restaurantes especializados em culinária grega. Aqui estão três que recebem críticas consistentemente boas e têm preços moderados.

Folhas de uva recheadas, lasanha grega e sobremesas de inspiração grega como baklava são encontradas no Katerina’s Taverna & Grill na 619 North Pinellas Avenue. O restaurante estilo café também serve uma grande variedade de frutos do mar, incluindo polvo, cerveja e vinho. Está aberto diariamente, exceto segunda-feira.

Pôr do sol em Tarpon Springs na Flórida
Imagem por David Frampton de Pixabay

Pôr do sol em Tarpon Springs na Flórida

O Dimitri’s on the Water, no 690 Dodecanese Boulevard, é especializado em comidas gregas clássicas, como moussaka e giroscópios, além de muitos frutos do mar, como vieiras, camarões e polvos. O local à beira-mar tem um menu de carnes que oferece bifes de costela e cordeiro assado. Está aberto diariamente, exceto quarta-feira.

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A música grega ao vivo contribui para o ambiente do Mama’s Greek Cuisine, localizado na 735 Dodecanese Boulevard. Oferecendo mesas internas e externas, os pratos do local incluem spanokopita (torta de espinafre), keftedes (almôndegas gregas), dolmadas (carne moída e arroz com folhas de uva) e muitas outras opções. Está aberto diariamente para almoço e jantar.

Portanto, é seguro dizer que haverá muita comida grega excelente para quem viaja para Tarpon Springs – inegavelmente uma das melhores pequenas cidades litorâneas da Flórida.