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Por que La Rochelle, na costa oeste da França, deveria estar na lista de férias de todos

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Aninhada ao longo do Oceano Atlântico, no oeste da França, fica a cidade portuária de La Rochelle, com aproximadamente 1.000 anos de idade. Um local histórico com laços com a realeza francesa e britânica, este centro incrivelmente preservado e próspero é um sonho para os amantes de frutos do mar, banhistas, cinéfilos e fanáticos por esportes.

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Localizada no departamento de Charente-Maritime, na Nouvelle-Aquitaine, La Rochelle não fica muito longe de cidades prósperas como Bordeaux e Nantes. No entanto, de alguma forma, a cidade ainda se sente excluída da principal onda de turistas. Isso não quer dizer que La Rochelle não seja popular, pois é uma cidade muito turística. Talvez seja porque a vibração geral de La Rochelle é um pouco mais silenciosa do que em outros lugares.

Dito isto, há muito o que fazer nesta cidade marítima. Caminhe, ande de bicicleta, corra ou ande de barco; há atividades para todos os aventureiros, todos os gourmets e todos os turistas em La Rochelle. Ainda não tem certeza se vale a pena visitar La Rochelle? Aqui estão 10 razões pelas quais La Rochelle deve ser o próximo destino de férias.

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10 La Rochelle é um tesouro de história

foto por Romain HUNEAU sobre Unsplash

Romain-hun Antigo castelo em La Rochelle

Os edifícios históricos mais famosos pelos quais La Rochelle é conhecida são as três torres: a Chain Tower, a Lantern Tower e a Saint-Nicolas Tower. Construídos em algum momento do século XIV, esses “restos de fortificações marítimas medievais” foram originalmente concebidos como acomodações residenciais, embora os dois últimos tenham sido usados ​​como prisões entre os séculos XVI e XVIII. Agora eles estão abertos para exploração e oferecem vistas incríveis do porto quando estão no topo.

Outros locais de interesse histórico em La Rochelle incluem o Museu Marítimo, onde as exposições são apresentadas em três navios diferentes sentados na água dentro do porto; é recebido elogios no TripAdvisor. O bunker de La Rochelle, construído e ocupado pelos alemães durante a Segunda Guerra Mundial, é outra parte interessante da história de La Rochelle para explorar.

  • Preço para as Torres:
    9,50€ (grátis para menores de 18 anos)

  • Horário de funcionamento:
    10h00-13h00 às 14h15-18h00 (fechado na primeira segunda-feira do mês)

9 Os esportes são enormes em La Rochelle

De vela, hoverboard, kitesurf, jet ski e simplesmente passeios de barco, La Rochelle é um dos melhores lugares para esportes aquáticos na França. La Rochelle é tão famosa por suas atividades aquáticas que este centro costeiro ganhou o apelido de “a cidade da vela”.

La Rochelle merece o nome, com exploração uma das 5 maiores feiras náuticas internacionais do mundo anualmente em setembro. Com 73.000 fãs de barcos e profissionais chegando a La Rochelle para o evento (chamado The Grand Pavois) em 2022, esta é de longe uma das 10 melhores coisas para fazer em La Rochelle para os amantes de barcos. É definitivamente uma experiência que não pode ser vivida em nenhum outro lugar da França.

La Rochelle também domina quando o assunto é esportes terrestres e detém até a segunda maior maratona em execução na França. Realizado em um novembro ligeiramente frio, o Le Serge Vigot é como um passeio corrido por todos os melhores trechos de La Rochelle e ainda tem cinco rotas diferentes percorrendo a cidade.

8 Está cheio de frutos do mar frescos

Como uma cidade litorânea, La Rochelle é famosa por seus frutos do mar. Existem os habituais como vieiras e amêijoas, mas o que realmente faz La Rochelle France ser conhecida são as suas ostras e mexilhões (ver a dica).

Com 2.500 hectares de mar/terra para cultivo de ostras, La Rochelle promete aos visitantes as delícias mais frescas. Usando métodos de cultivo autênticos e tradicionais, os turistas são incentivados a comprar diretamente dos próprios produtores ou fazer uma degustação de ostras antes de comprar. Há muitas ‘cabanas de degustação’ em La Rochelle para escolher também.

O inverno é a melhor época para experimentar as ostras locais de Charente-Maritime, enquanto os deliciosos mexilhões Bouchot cozidos em Moules marinière (mexilhões e batatas fritas) são frescos e melhores no verão.

7 Há muitos restaurantes baratos

mercado de jade-marchProduce no centro da cidade de La Rochelle
foto por Jade Marchand sobre Unsplash

jade-march Mercado de produtos no centro da cidade de La Rochelle

Como um mercado de agricultores, mas francês, o mercado coberto de Les Halles de La Rochelle, no centro da cidade, é o coração pulsante de La Rochelle. Instalado em um mercado do século XIX, este espaço está repleto de produtos frescos do mercado, como frutas e legumes. Há ainda ostras e outros frutos do mar (frutos do mar) e até algumas delícias francesas clássicas, tornando este o epicentro de comida fresca e acessível em La Rochelle.

Uma boa palavra de advertência, porém: a ‘Marche du Centre Ville’ de La Rochelle pode ficar ocupada, como as barracas que se derramam nas ruas adjacentes. Os turistas que desejam evitar grandes multidões devem planejar sua visita para um dia de semana despretensioso como terça-feira, já que quartas e sábados são os horários mais movimentados da semana.

6 O centro da cidade é totalmente caminhável

Assim como Paris, que pode ser percorrida a pé, La Rochelle é uma cidade pela qual os visitantes vão querer passear. Do Vieux Port, que é indiscutivelmente a área mais turística de La Rochelle, às praias e parques de La Rochelle, os visitantes podem facilmente conquistar a cidade a pé. E em ruas de paralelepípedos, nada menos.

Há também muitos caminhos costeiros para explorar um pouco além do centro da cidade, bem como passeios a pé pelas aldeias vizinhas de La Rochelle. Com 17 trilhas no total, oferecendo uma variedade de lugares culturais e naturais para descobrir, há uma rota para todos os gostos.

Quer uma experiência de peregrinação mais guiada? Há muitos passeios a pé em La Rochelle para participaralguns deles guiados e outros não.

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5 A Cidade Velha é Linda

O antigo porto (Vieux Port, para quem está coçando o francês) é a área mais turística de La Rochelle, e com razão. Está repleto de locais históricos, cafés e restaurantes, além de uma marina e cais – ambos locais populares para artistas de rua. Embora sem dúvida ocupado, explorar o antigo porto e a cidade velha próxima é considerado uma das 10 melhores coisas para fazer em La Rochelle.

Se só houver tempo para um lugar, deve ser a cidade velha de La Rochelle. Uma das melhores coisas para fazer em La Rochelle em um fim de semana, a cidade velha apresenta mansões particulares, ruas com arcadas, arquitetura gótica e renascentista e vielas sinuosas do século XVII. Embora existam muitas joias escondidas espalhadas pela cidade, uma que merece atenção especial é a Catedral de Saint Louis de La Rochelle. Monumento histórico e nacional desde 1906, a catedral tem pinturas elaboradas e um belíssimo vitral.

Outra atração notável da cidade velha é o Big Clock Gate, também conhecido como Porte de la Gross Horloge, que era a entrada e saída original da cidade de La Rochelle.

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La Rochelle tem muito mais a oferecer aos turistas do que aparenta. Isso é especialmente verdadeiro no verão, quando La Rochelle se torna o epicentro dos festivais de mídia. Há o Festival Internacional de Cinema de La Rochelle (FEMA), que apresenta obras internacionais e francesas. Possui ainda um cinema gratuito ao ar livre que exibe antigos clássicos, lançamentos e também filmes internacionais.

No final do verão, La Rochelle se torna o centro dos fãs de drama com o Festival de la Fiction (Festival de Drama de TV). Surpreendentemente, o festival realiza exibições gratuitas de dramas franceses e internacionais ainda a serem lançados, para que os visitantes possam ter os primeiros vislumbres de novos favoritos em potencial.

Embora, como turista, provavelmente não seja por isso que La Rochelle é conhecida, os festivais de cinema são inegavelmente uma ótima maneira de experimentar a cultura francesa, e assistir a um filme (talvez com um pouco de pipoca) é altamente recomendado.

3 Há muitas praias

Seja para tomar banho de sol, nadar no mar ou nadar de joelhos porque o maiô está no hotel, as praias de La Rochelle são algumas das melhores da França. Respire fundo na praia ou aproveite o sol porque as praias estão entre as 10 melhores coisas para ver e fazer em La Rochelle.

Há muitas praias para explorar, mas as três principais praias de La Rochelle que merecem a atenção de todos os turistas são a Plage de la Concurrence, a Chef de Baie e Les Minimes (conhecida por suas lojas à beira-mar). Le premier plage, a Plage de la Concurrence, fica a apenas alguns minutos do centro da cidade. Embora seja muito turístico, principalmente nos meses de verão, é um ótimo local para uma excursão em La Rochelle, longe das principais multidões. Chef de Baie é menos movimentado, talvez por estar no distrito de Port-Neuf.

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2 O pôr do sol é mágico

Pôr do sol caminha à beira-mar em La Rochelle
foto por Gautier Halls sobre Unsplash

Pôr do sol caminha à beira-mar em La Rochelle

Existem muitos prazeres simples no mundo, e um que encabeça a lista tem que ser um pôr do sol na praia. Seja tomando um sorvete na areia ou tomando um café em uma cafeteria com vista para o mar, assistir a um pôr do sol é uma experiência mágica. Isso é especialmente verdadeiro em La Rochelle.

Com várias praias de areia e calçadões costeiros, há amplos locais para os visitantes pegarem os últimos raios do dia na cidade da vela. Evite os pontos mais turísticos, como La Rochelle Old Port, indo para o bairro mais tranquilo de Port-Neuf. Os visitantes ainda terão vistas desobstruídas do sol mergulhando no oceano, apenas com metade do barulho. A praia de Les Minimes também é um local recomendado para assistir ao pôr do sol em La Rochelle. Por que não comprar um goûter francês (lanche da tarde) em uma das lojas para aproveitar os últimos momentos do dia?

1 La Rochelle é perfeita para passeios pelas ilhas

Se a cidade de La Rochelle não for suficiente, o passeio pelas ilhas é uma ótima maneira de os turistas explorarem mais a região. Perfeitamente localizado com acesso a mais de três atrações diferentes da ilha, essas excursões nas proximidades de La Rochelle são parte da razão pela qual vale a pena visitar La Rochelle.

Há a Ilha Ré, famosa pelo seu farol e aldeias pitorescas. Acessível por ‘transporte marítimo’, ônibus ou bicicleta, a ilha oferece belos e extensos passeios ou passeios costeiros. Quanto à Ilha Aix e à Ilha Oléron, essas excursões em La Rochelle são acessíveis apenas por barco. Ambas são belezas naturais e, graças ao acesso restrito, são significativamente mais silenciosas que a Ilha do Ré.