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Uma aventura de viagem de um dia pelo país de caça pela Virgínia rural

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Prados verdejantes aparentemente intermináveis ​​contra um pano de fundo montanhoso caracterizam a paisagem do pitoresco Virginia Hunt Country. Apesar de sua proximidade com Washington, DC, facilitando o acesso, os visitantes se sentirão em um mundo distante no campo rural.

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A bela região é uma visita obrigatória não só para os entusiastas de equinos, mas também para os amantes do vinho. Convenientemente, os mesmos passeios panorâmicos que atravessam o país da caça também abrigam centenas de vinícolas.

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Pontilhada com dezenas de cidades encantadoras, restaurantes fantásticos, rico significado histórico e excelentes caminhadas e atividades ao ar livre, há muitos motivos para explorar esta parte do estado.

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O que e onde fica o país da caça?

A região conhecida como Virginia Hunt Country fica a menos de uma hora a oeste de Washington DC e abrange os condados de Fauquier, Loudoun, Rappahannock e Clarke.

Batizado com o nome da tradição aristocrática secular da caça à raposa, o esporte ainda reina como um modo de vida na zona rural da Virgínia. Há mais de uma dúzia de clubes de caça locais na área, a maioria deles datada do início de 1900. É até o lar do mais antigo dos Estados Unidos; o Piedmont Fox Hounds foi criado em 1840 e ainda está ativo hoje.

foto por Jason Lobo sobre Unsplash

Cavalos e cães no campo de caça

Virginia Hunt Country é conhecida como uma meca equestre, com alguns dos eventos de maior prestígio do país realizados anualmente. Muitos cavaleiros e mulheres de elite chamaram a área de lar, com a ex-primeira-dama e entusiasta de cavalos Jacqueline Kennedy Onassis entre as mais icônicas. Cidades pitorescas e elegantes que merecem uma visita estão espalhadas entre as estradas rurais cênicas e uma variedade aparentemente interminável de fazendas de cavalos pelas quais a região é famosa.

Coincidentemente, Virginia Hunt Country também faz parte da principal região vinícola do estado. Com mais de 300 vinícolas no norte da Virgínia, é a atividade perfeita para incorporar em um itinerário de um dia.

Foxhunting é tudo sobre a perseguição ao invés de matar raposas. Os cães são cancelados antes que qualquer dano seja causado, permitindo que a raposa se enterre no subsolo. Isso sinaliza o fim da caçada do dia.

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Melhores passeios panorâmicos em Virginia Hunt Country

Dependendo de quanto tempo se tem ou quão longe do caminho comum se deseja se aventurar, há toneladas de estradas secundárias para desligar e explorar. Abaixo estão algumas opções de passeios panorâmicos para começar, que oferecem fácil acesso, paisagens deslumbrantes e vários pontos de interesse ao longo do caminho.

Matilha de cães de trabalho em uma fazenda com um cavalo ao fundo
foto por Chino Rocha sobre Unsplash

Matilha de cães de trabalho em uma fazenda com um cavalo ao fundo

Rota 50 de Aldie a Paris

Uma das principais artérias de Virginia Hunt Country é a Rota 50, também conhecida como Rodovia John Mosby. Este passeio panorâmico leva os visitantes pelo coração do cavalo e do Hunt Country, com muito para ver e fazer ao longo do caminho.

Antes de partir de Aldie, visite o moinho Aldie de mais de 200 anos (um dos moinhos históricos mais bem preservados do país) e compre alguns lanches para viagem na Aldie Country Store. Vá para o oeste na rota 50 e pare no melhor avaliado 50 Vinhas do Oeste. Logo após mentiras Vinhas Greenhilluma vinícola boutique que oferece vinhos 100% da Virgínia e um menu mezze perfeitamente harmonizado.

uvas para vinho penduradas na vinha
via Unsplash

uvas para vinho penduradas na vinha

Em seguida, será a cidade chique e sofisticada, mas descontraída de Middleburg. É imediatamente evidente por que é conhecida como ‘a capital da caça e do cavalo da nação’; a influência equestre está em toda parte, desde nomes comerciais até seus patronos vestidos de jodhpur. Middleburg possui excelentes lojas e restaurantes em seu pitoresco centro da cidade, bem como algumas premiadas vinícolas da região.

Visite a National Sporting Library and Museum em Middleburg. O museu de belas artes e a biblioteca de pesquisa de classe mundial se estendem por 6 acres e fornecem uma excelente visão da história equestre da cidade.

Continuando para o oeste na rota 50, os viajantes encontrarão várias outras vinícolas antes de chegar à cidade de Upperville. Pare no Hunter’s Head Tavern e desfrute de um jantar aconchegante no interior nos meses frios ou no espaçoso pátio ao ar livre nos dias quentes. Participe do Hunt Country Stable Tour em maio para ver alguns dos estábulos mais impressionantes e os elegantes cavalos que abrigam.

Estábulos no Salamander Resort, Middleburg, Virgínia
foto por Serena T sobre Unsplash

Estábulos no Salamander Resort, Middleburg, Virgínia

Encerrando o passeio panorâmico da rota 50 em Paris, os viajantes podem aproveitar o final da jornada no Sky Meadows State Park. Abrangendo quase 2.000 acres e atravessado pela trilha dos Apalaches, é um excelente local para caminhadas, piqueniques ou simplesmente relaxar ao sol.

Rota 17 de Paris a Delaplane

Para aqueles que desejam continuar, vire à esquerda ao chegar em Paris na rota 17, indo para o sudoeste e serpenteando pela zona rural do Condado de Fauquier. Siga a rota 17 até Delaplane ou dirija-se para a rota 688. Esta opção é marcada por uma estrada rural mais estreita e sinuosa.

Cavalos em um paddock
foto por D’Artagnan Fischer sobre Unsplash

Cavalos em um paddock

Qualquer rota oferece muitas fazendas de cavalos e vinícolas ao longo do caminho. Existem também vários pomares abertos ao público e oferecem atividades sazonais, como labirintos de milho, canteiros de abóboras e colheita de maçãs.

Tem Mais Tempo? Aqui estão algumas rotas adicionais para explorar

  • O Snickersville Turnpike (Rota 734)
  • Middleburg para as planícies (rota 626)

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Qual é a melhor época para visitar Hunt Country?

Virginia Hunt Country é um excelente destino durante todo o ano; a paisagem deslumbrante e as cidades encantadoras podem ser apreciadas a qualquer momento. O clima da região possui quatro estações distintas, porém, cada uma com seu próprio conjunto de atrativos para os visitantes.

Quer alguém prefira saborear um chardonnay crocante ao sol ou se agasalhar para observar os cavalos e cães galopando, aqui estão algumas das principais razões para visitar o país de caça em todas as estações.

Primavera

A primavera sempre significa flores desabrochando e o país da caça não é diferente. Um passeio panorâmico de caça na primavera é cheio de cores, com galhos de árvores, arbustos, jardins e flores silvestres em toda a sua glória. Existem inúmeros festivais de plantas e jardins na área que também podem ser incorporados ao itinerário.

Campainhas florescendo na primavera na zona rural da Virgínia
Imagem por lampião de Pixabay

Campainhas florescendo na primavera na zona rural da Virgínia

No reino equestre, a primavera marca o início da temporada de corridas de obstáculos e o retorno de alguns eventos anuais de longa duração. Certifique-se de atualizar a etiqueta do dia da corrida e se vestir para a ocasião quando vier para curtir o show.

  • 56ª Caçada Anual de Loudoun Ponto a Ponto: Domingo, 23 de abril no Morven Park Equestrian Center
  • Corridas de Primavera de Middleburg: Sábado, 22 de abril em Glenwood Park

A primavera também é conhecida como rosé temporada, portanto, os fãs deste vinho delicado e refrescante devem provar as delícias locais nas vinícolas vizinhas na primavera.

Verão

O verão em Virginia Hunt Country é sinônimo de duas coisas: shows de cavalos e partidas de polo. Entrando em seu 170º ano (sim, você leu corretamente), o Upperville Colt e Horse Show em junho é um dos eventos mais emblemáticos do país de caça.

cavaleiros jogando uma partida de polo no campo
foto por Valerie Fomina sobre Unsplash

cavaleiros jogando uma partida de polo no campo

O verão também é a temporada de pólo no país da caça. As partidas não são apenas emocionantes de assistir, mas também é um ambiente social e animado com utilização não autorizada, comida, bebidas, música, atividades infantis e muito mais. Confira estes eventos semanais populares que acontecem durante todo o verão:

  • Pólo Crepúsculo nas Planícies: Greenhill Polo Stadium em Great Meadows, todos os sábados à noite, de 27 de maio a 17 de setembro. Os portões abrem às 17h30 e os jogos começam às 18h.
  • Virgínia United Polo League: as partidas acontecem todos os domingos, de junho a setembro, em Great Meadows. Os portões abrem às 10h.

Cair

A folhagem colorida em tons vibrantes de vermelho e dourado torna um passeio panorâmico por Hunt Country ainda mais mágico no outono. A temperatura é agradável para aproveitar os vários festivais que acontecem no outono e para participar de todas as coisas relacionadas a cavalos e vinhos.

Folhagem de outono vibrante nas Montanhas Blue Ridge da Virgínia
foto por Isaac Wendland sobre Unsplash

Folhagem de outono vibrante nas Montanhas Blue Ridge da Virgínia

O principal evento do calendário equestre é a Virginia Gold Cup em outubro. Esta prestigiada corrida de obstáculos também apresenta corridas de terrier, concursos de chapéus e moda, além de muitas festas e festas. As Virginia Fall Races também são realizadas todo mês de outubro em Glenwood Park.

Outubro também marca Mês do Vinho da Virgínia, uma tradição anual para celebrar uma colheita abundante. Muitas vezes há eventos especiais, jantares e experiências acontecendo nas vinícolas da região também nesta época do ano, bem como lançamentos de vinhos de edição limitada.

Inverno

O inverno é talvez a época do ano mais famosa em Hunt Country porque é uma temporada de caça à raposa, que dá nome à área. A Bênção dos Hounds ocorre anualmente no Dia de Ação de Graças, com esta longa tradição marcando o início formal da temporada.

Cavaleiros, cães de caça e espectadores no campo antes de uma caça à raposa
Imagem por Ad Adrian de Pixabay

Cavaleiros, cães de caça e espectadores no campo antes de uma caça à raposa

Os espectadores vão se maravilhar com a emoção da caça enquanto os cavalos e cães atravessam o campo e desfrutam da atmosfera animada antes e depois. A maioria dos clubes de caça sai várias vezes por semana de novembro a março, com os encontros de sábado geralmente atraindo mais pilotos e atenção. Com mais de uma dúzia de clubes na área local, é difícil perder a ação nesta época do ano.