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Uma maravilha geológica que conta a história de um antigo cataclismo

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As montanhas Sangre de Cristo ao redor de Santa Fé, Novo México, oferecem caminhadas, ciclismo, passeios panorâmicos e oportunidades de observação da vida selvagem. Uma pausa tranquila da vida da cidade, os amantes da natureza que viajam para Santa Fé para passar as férias vêm aqui para experimentar um pouco do deserto fora de um local repleto de história e famoso por sua arquitetura, cenário culinário e vibrante comunidade artística.

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As montanhas Sangre de Cristo também contam histórias de um antigo cataclismo. Nos arredores de Santa Fé, ao longo da New Mexico State Highway 475, maravilhas geológicas na forma de raras formações rochosas chamadas shatter cones indicam a presença de uma antiga cratera de impacto. Os visitantes de Santa Fe ainda podem observar cones quebrados na área. Essas ondas de choque fossilizadas são remanescentes de um impacto de meteoro estimado entre 1,4 e 1,6 bilhão de anos atrás.

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O que causa a formação de cones quebrados?

Imagem por David Mark de Pixabay

Nuvens sobre a bela cidade de Santa Fé, Novo México

Os cones de fragmentação são maravilhas geológicas cuja existência indica que uma colisão de meteoro ou explosão nuclear subterrânea afetou a área circundante. Os cones de estilhaçamento se formam quando a rocha é afetada pelo tipo de pressão intensa que só é possível no caso de um desses dois eventos.

Quando um meteoro atinge a Terra, ele cria uma onda de choque que reverbera além de sua superfície e nas camadas de rocha abaixo. Essa pressão cria fissuras na rocha, observadas em cones quebrados em um padrão de rabo de cavalo ramificado. Os cones de estilhaçamento são identificados por esse padrão de rachaduras e sua forma cônica, que aponta para o centro do impacto. Após milênios de erosão, os geólogos que identificam cones quebrados em uma área podem usar as rochas como indicadores definitivos da atividade nuclear subterrânea histórica ou do antigo impacto de bólidos.

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Onde são encontrados os Shatter Cones?

Cones de estilhaços são encontrados em crateras de impacto em todo o mundo, como a Cratera de Meteoro Wolfe Creek na Austrália, o Local de Impacto Wetumpka no Alabama e a Estrutura de Impacto de Santa Fe nas Montanhas Sangre de Cristo do Novo México. A Santa Fe Impact Structure foi descoberta em 2005 pelo geólogo amador Tim McElvain. Enquanto caminhava com seus dois cães na Trilha Chamisa, a nordeste de Santa Fé, McElvain observou pela primeira vez fragmentos de rocha que ele acreditava serem cones quebrados, mas os fragmentos que encontrou não estavam definidos o suficiente para serem identificados com certeza.

A precipitação do inverno seguinte criou um deslizamento de rochas na New Mexico State Road 475, perto da trilha Chamisa. Na primavera, McElvain voltou a investigar a área ao redor do deslizamento de rochas, onde encontrou cones quebrados de até 2 metros (ou 6 pés!) De comprimento. Após anos de tentativas de contato com pesquisadores da Universidade do Novo México, da Universidade de Utah e da Universidade do Norte do Colorado, os cientistas de impacto Christian Koeberl e Jarred Morrow viajaram para Santa Fé para examinar as descobertas de McElvain. A dupla rapidamente confirmou que as raras formações rochosas que McElvain havia descoberto eram, de fato, cones quebrados indicativos de um antigo local de impacto de meteoros.

Qual era o tamanho do asteroide que atingiu o Novo México?

Estima-se que a cratera original de Santa Fé tenha 6 a 13 quilômetros (4 a 8 milhas) de diâmetro! Os cones de estilhaços na Estrutura de Impacto de Santa Fe persistem por cerca de 1 milha ao longo da Rodovia 475, em um trecho considerado o centro do impacto original do asteroide.

Os geólogos datam o impacto fora de Santa Fé de aproximadamente 1,4 a 1,6 bilhão de anos atrás. No entanto, bilhões de anos de erosão na cratera deixam apenas as camadas mais baixas de rocha impactadas pela colisão do meteoro visíveis na superfície da Terra hoje.

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Passe o dia procurando Shatter Cones perto de Santa Fé, no Novo México

O sol se põe no deserto de Santa Fé, com as montanhas Sangre de Cristo ao fundo
foto por Maddy Baker sobre Unsplash

O sol se põe no deserto de Santa Fé, com as montanhas Sangre de Cristo ao fundo

Não faltam coisas para fazer em Santa Fé e nas áreas próximas, mas os caçadores de pedras que viajam para o Novo México certamente vão querer adicionar uma visita à Estrutura de Impacto de Santa Fé ao itinerário de sua viagem. Veja como passar o dia perfeito fora da cidade, absorvendo a história antiga, a paisagem extensa e a geologia fascinante das montanhas Sangre de Cristo.

  • Pegue a New Mexico State Highway 475 a nordeste de Santa Fe em direção ao Hyde Memorial State Park. Este passeio panorâmico levará 15 minutos fora da cidade nas montanhas Sangre de Cristo.
  • Caminhe o Pare a trilha. Este circuito moderadamente desafiador de 4,5 milhas proporcionará aos caminhantes vistas dos picos circundantes e a oportunidade de experimentar a flora e a fauna do Novo México. Durante a trilha, os visitantes devem manter os olhos abertos para possíveis cones quebrados perto de formações rochosas.
  • Antes de voltar para Santa Fe, continue passando pelo Chamisa Trailhead para encontrar os cones de quebra mais facilmente acessíveis na Santa Fe Impact Structure. Logo após o início da trilha, em uma estrada cortada no lado norte da rodovia, os visitantes podem encontrar cones quebrados entre 5 e 15 pés de altura!
  • Volte para a cidade e delicie-se com a melhor culinária de Santa Fé (enchiladas, especificamente). Depois de um longo dia de busca por cones quebrados e escapando para o cenário das montanhas Sangre de Cristo, um prato cheio de enchilada será bem merecido e apreciado!

Em qualquer viagem ao Novo México, confira a Santa Fe Impact Structure para conhecer um pedaço raro da história antiga entre as montanhas Sangre de Cristo.