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Visite essas cavernas antigas minadas por nativos americanos por milhares de anos

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As civilizações nativas americanas nas Américas eram em sua maioria da Idade da Pedra e sem a tecnologia para fundir metais. Não é comum pensar nos nativos americanos como mineradores, mas a verdade é mais complicada. As Wyandotte Caves foram exploradas por nativos americanos por milhares de anos e estão abertas ao público.

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Outra caverna com uma conexão nativa americana é a assombrada Caverna da Caveira da Ilha Mackinac. Os EUA têm muitas cavernas impressionantes, incluindo Mammoth Cave – o maior sistema de cavernas do mundo. A maior caverna do mundo é considerada a Caverna Son Doong, no Vietnã.

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foto por Hoyt Roberson sobre Unsplash

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Parque Nacional Carlsbad Caverns, Novo México


O que saber sobre as cavernas antigas de Wyandotte em O’Bannon Woods State Park, Indiana

As Cavernas Wyandotte são duas cavernas de calcário localizadas na Floresta Estadual Harrison-Crawford, no sul de Indiana. Eles são uma atração turística popular, são um marco natural nacional desde 1972 e são protegidos no Parque Estadual O’Bannon Woods.

As cavernas fazem parte de um dos maiores sistemas de cavernas de Indiana, e há duas Cavernas Wyandotte que as pessoas podem visitar. As duas cavernas são completamente diferentes uma da outra e não estão conectadas uma à outra. As Wyandotte Caves começaram a se formar há cerca de 2 milhões de anos no calcário que forma grande parte do leito rochoso do sul de Indiana. Esta área já foi um mar raso há muitas eras durante a época do Mississipi.

A Caverna Wyandotte é famosa por suas salas amplas e suas longas passagens abertas. Uma das principais atrações da caverna é a Monument Mountain. Acredita-se que a Monument Mountain seja a maior ‘montanha’ subterrânea do mundo, com 41 metros ou 135 pés de altura. A caverna também tem muitas helictitas e a estalagmite mais alta do mundo (chamada de Pilar da Constituição).

Siberts Cave ou Little Wyandotte Cave tem estalagmites, colunas, flowstones e estalactites para descobrir.

Cavernas iluminadas
Shutterstock

Cavernas iluminadas

Sem dúvida, explorar as Wyandotte Caves é uma das coisas mais impressionantes que os visitantes podem fazer em Indiana.

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As cavernas de Wyandotte: uma mina pré-histórica nos Estados Unidos

Os nativos americanos fizeram uso das Cavernas Wyandotte por milhares de anos. Eles podem ter sido usados ​​por até 4.000 ou até 8.000 anos. A datação por carbono de alguns dos artefatos recuperados das cavernas mostrou que houve atividade humana na área desde 8.000 aC.

Os antigos nativos americanos costumavam se aventurar nas cavernas com tochas feitas de casca de nogueira e videiras. Eles mineraram essas cavernas em busca de aragonita (um mineral de carbonato). Aragonite foi usado em seus colares, chert e cachimbos. Durante os passeios pelas cavernas, os visitantes podem ver os vestígios de suas antigas atividades de mineração nas cavernas. É surreal ver a atividade humana nas minas que pode remontar a muito antes da construção das Pirâmides de Gizé.

Os europeus extraíam salitre para pólvora das minas. Os visitantes também veem a história da mineração americana nas minas por volta de 1812.

caverna com floresta verde ao fundo
Shutterstock

caverna com floresta verde ao fundo

As cavernas só foram descobertas pelos europeus por volta de 1798.

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O que saber sobre o planejamento de uma excursão pelas cavernas de Wyandotte em Indiana

As Wyandotte Caves estão abertas ao público sazonalmente durante o verão. Os visitantes devem trazer algo quente, pois ambas as cavernas têm 11 °C (52 °F). Eles são uma das cavernas comerciais mais antigas dos EUA (desde 1850). Por oito anos, entre 2009 e 2016, as cavernas foram fechadas por preocupação com a população de morcegos residentes nas cavernas.

As Cavernas Wyandotte estão fechadas para a temporada e reabrirão para a temporada de verão. Os passeios são oferecidos às sextas, sábados, domingos e feriados, desde o fim de semana do Memorial Day até o fim de semana do Dia do Trabalho.

Excursão à Caverna Little Wyandotte

O Excursão à Caverna Little Wyandotte é fácil e aberto a todas as idades. No passeio, os visitantes veem muitos flowstones e dripstones. Os passeios são oferecidos às 10h, 11h, 13h e 14h de sexta a domingo.

  • Duração: 30 a 45 minutos
  • Dificuldade: Fácil
  • Custo: $ 8 com 12 anos ou mais

Estalactites e estalagmites em uma caverna
Shutterstock

Estalactites e estalagmites em uma caverna

Grande Excursão à Caverna Wyandotte

O Grande Excursão à Caverna Wyandotte é acidentada e a mais difícil, com oportunidade de ver formações raras pelo caminho. As atrações incluem gesso, epsomita, helicidades, pedreiras de sílex pré-históricas e a “Montanha Monumento”. As pessoas precisam estar em boa saúde física para este passeio subterrâneo de 1,5 milhas, capaz de atravessar terrenos íngremes e muitas escadas.

  • Duração: 2 horas
  • Dificuldade: Fácil
  • Custo: $ 18 com 12 anos ou mais

As pessoas precisam ter 6 anos ou mais e os passeios são oferecidos às 11h e 13h de sexta a domingo. Os visitantes também precisam atravessar uma superfície de descontaminação para mitigar a ameaça de esporos de fungos que causam a síndrome do nariz branco em morcegos.